[2019.01.16] 華裔夫婦花80萬買美國紐約危樓 裝修竟招來四張罰單

華裔夫婦花80萬買美國紐約危樓 裝修竟招來四張罰單

發表日期:2019年1月16日

    據星島日報1月16日報導,「這是我們第一次買房,沒想到花了巨款,房子還被拆一半。」周氏夫婦在皇后區購置80萬元的房子,他們準備花20萬裝修一新。不料,一面牆在裝修時轟然倒塌,市房屋局發現房子屬於危樓,必須拆掉重建。他們只好再聘請施工隊拆房子,但罰單如雪片般飛來。

    周先生表示,去年8月,他們花了80萬在皇后區貝賽購置一棟兩家庭的房子。

    儘管房子室內破舊不堪,但他們依然決定買下。「我們計劃將室內的裝潢提升,再以一個好價錢將其中的一家庭出租。於是我們與一家裝修公司簽約,預計花20萬元進行室內裝修。」

    他說,「我們已經付了幾千元的現金作為定金,而裝修工程才進行兩周,房子東側的一整面牆就倒了。市房屋局的人員前來檢查,認為這是危樓,要求全部拆除。」

施工不當收「停工通知」

    然而,惡夢才剛剛開始。這對夫妻聘請了另一個施工公司,負責拆除房子。合約顯示,拆房子需要3.2萬元加10%的稅,周氏夫婦已經支付2.6萬元的定金;若施工導致罰單,由公司負責。

    不料,該公司在施工時屢次施工不當,招來四張罰單,一共罰款超過2.1萬元。三個月過去了,公司並沒有支付這些罰單,市房屋局發出「停工通知」(Stop Work Order)。

    面對一張張罰單和拆了一半的危樓,周氏夫婦萬分苦惱,他們於14日到美國福建同鄉會的法律諮詢活動求助。

    戴禺律師看過四份罰單和所有合約後表示,合約過於簡單,難以起到法律作用。與周氏夫婦簽約的是公司而不是個人,若狀告公司,公司可以申請破產或重組,難以獲得賠償。最好在簽約時找公司的個人做擔保,萬一出事後可以追訴個人。

    而且,施工公司拒付罰款,責任將由屋主承擔。通常屋主在購房時都會買保險,他建議這對夫妻向自己的保險經紀諮詢,若當時買的保險含有「財產保險」,他們可以通過這項保險獲得賠償,而毋須走法律途徑。

    他強調,與裝修公司簽約前,一定要求該公司展示以前的工程和圖紙,了解其裝修性質是否和自己所需的相似。

    此外,屋主必須找懂得施工合約的律師仔細檢查合約,明確雙方各負的責任。

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